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フィリピン人にとっての誕生日


イベントが好きなフィリピン人にとって、最大のイベントはやはり誕生日だと思う。どんなに9月からクリスマスに向けてソワソワし始めようと、街にはクリスマスソングが流れようと、やはり自分の誕生日を一番大事に思っている。おそらくその優先順位は

クリスマス≒自分の誕生日>家族の誕生日≫イースター (私調べ)

例えば我が職場では、スタッフの誕生日は周囲の同僚からこぞって祝われる。だいたいランチかミリエンダ(お茶の時間、というより派手な軽食を持ち寄るパーティー。午後3時頃が多い)を開く。ただし日本と違って、そうしたパーティーを開く資金はバースデーボーイ・ガールもち。自分で主催するパーティーが通常なので、どうもサプライズはあり得ないらしい。もちろん誕生日が近い数人がいればまとめてお祝いもあるが、友人が会場セッティング、飲み物、食べ物等を用意する。裏を返せば、もし誕生日を祝われない人がいたとしたら(見たことないが)相当嫌われていることになる。ただし、これは基本的にはフィリピン人スタッフに限定してのこと。

対して外国人スタッフの場合、状況は様々だ。大人になっても誕生日を、家族や友人ならともかく同僚に「盛大に」祝福されるってフィリピンに来るまであまりなかった風習だ。そもそも午後の佳境の時間であり3時半とか4時にずれ込むこともあり、これまた定時に帰りたがるスタッフ(大半がそう)にとってはやはり避けたいこと。郷に入ってはということでみな成り行きに任せているがやはり敢えて誕生会を開くほど歓迎する向きでもない。私の場合、気づかれないのが一番いいと涼しい顔をしていた。

1年目:運よく(?)何もなかったが数日後に気づかれた(ご丁寧に毎月の誕生日チェックをしている人がいたのだ)→お詫びとともに大きなケーキを渡された→気持ちはうれしかったけど正直、甘いものは苦手→友人のドライバーにもらってもらう
2年目: その週は不在。また後日にやおら数人が来て「今からここで祝いの歌を歌います~」(もちろん業務時間)と言い出される→慌ててお気持ちだけいただき固辞した。ただ、フィリピン人は歌がうまいから、聴いておけばよかったかなと今思えば勿体ないことをした。

ほかにも誕生日をめぐる話は枚挙にいとまがない。
・子どもの1才の誕生日は両親にとって最大のイベントで、友人、親せきを招いて週末に行う。人気の会場はマクドナルドがジョリビ―(フィリピン最大人気のファーストフードショップ)。両親にとってもっとも誇らしくまた出費に頭が痛い時期でもあるとか(招待客が100人ということもある)。

・某同僚「父の誕生日だったんですぅ」
「3年前に亡くなったって言ってなかったっけ?」
「だからこそ今も家族で祝うのです!」(キッパリ)

・某コーヒーボーイは「ぼく、明日バースデー休暇を取ります」と嬉しそうに話していた

・某ドライバー「昨日は息子と甥の誕生日パーティーだったので休みを取りました」
「そう。ちなみに息子さんて何歳なの?」
「24歳」

フィリピン人を見ていて、自分がかわいい、自分は愛されていると思う気質はこういうところからも育つのだと思う。

ポカリスエット


先週は風邪気味で、木曜日にはついて病欠を取る破目に。身体がだるい、しかし病院に行くほどでもない(高熱でない)ーそういうとき、海外の生活は知恵の使いどころ。仕事があるので、少しでも早く元気になりたいのだがそのためには、身体を休ませること、栄養を摂ること、に尽きる。しかし一人暮らしではこれが容易にできない。

家にあった市販の風邪薬を気休めにとる。ついでにQPゴールドも飲んでみる。なぜかこれで体力をつけた気になっているので不思議。ふと、昔お医者さんに言われた言葉を思い出す。「風邪のときはポカリスエットがいいですよ。風邪の時はできれば2倍に希釈して飲むといいです」
そこで、冷蔵庫にあったポカリスエット500mlを飲み干し、少し眠る。起きると、無性に温かいシチューが食べたくなり結局、買い物に行くことに。しっかりポカリスエットを買い足しておく。病身ながら料理をし、シチューをおいしくいただき、昼食後にまた寝てみる。目が覚めてはポカリスエットを飲み、眠り、の繰り返し。数日間は、のどが渇くたびにポカリスエットを飲みは寝る。ポカリスエットのおかげで快方に進んだ気がした。

北斎


日本を一歩出ると、なぜか日常的に日本の文化や伝統を感じていたくなります。日本にいた頃は当たり前のようにあったあれこれが普通にないもどかしさ(missing)とでもいいましょうか。その隙間を埋めるために、何か探してそばに置いて時々目に入ることでひとまずの安心感を得ているもいえます。それが私の場合、仕事で使うペン立てとオフィスの日よけです。どちらも葛飾北斎の富獄三十六景。ペン立ては赤富士、もちろん誰の目にもとまりません。それでいいのです。あくまでも私の精神安定剤なので。日よけは北斎の富士山の風呂敷でした。

オフィスの窓から朝日が差し込み眩しいのですが、朝の一時間ほどなのでカーテンをつけるほどでもありません。しかし眩しいので一時的な覆いがほしい。そこで考えたのが日の入る角度に布をかけることでした。そこで成田で見つけた北斎の風呂敷をかけてみたのです。これが的中。天気のいい日の朝日が差し込むときだけきれいに風呂敷が明るくなります。しかも、今は雨季で毎日晴れるとも限らないので、殺風景なオフィスのインテリアとして一役買ってくれていました。

hokusai.png

これが、やはりほかの人の目に留まり、先日はあるフィリピン人がやってきて
「今度日本にいくんだけれど、これいくらで買えるの?」
そこ?と思っていると、畳みかけるように
「これ、津波でしょ?」
(・・・)
津波は災害で、この絵は津波ではないと話しても
「でも津波でしょ?向こうに富士山みえるし」と繰り返す。
富士山が見えるから津波、というロジックが不明だが、日本の波=津波、とでもいいたいのだろうか。

日本にいる時は空気のごとき存在だった浮世絵。にわか北斎ファンのくせに、何だか北斎が軽んじられたような気がした。
これを津波と思いたいのなら、頼むから有名だというだけで買わないでほしいと思う私は傲慢でしょうか。

マニラは雨


雨季のフィリピンだが、一日中雨が降るわけではない。降っても日中の小一時間とか30分で止むとか。むしろ降りだす時間帯が読めない。昼の1時間であったり夕方の2時間であったりとまちまちである。

それがこの週末は朝から雨が降っており、お~珍しい、と思っていた。珍事は続き、土曜の昨日は一日雨が降り続いていた。とくに日中は雨煙で外が白くなり、窓外の景色が見えなくなるほどの雨足の強さ。夜になると雷まで加わった。日曜の今日は曇りかと思ったら午前中から降り始めまだ降っている。午後3時半の今にいたってはまた外の景色が白くなっている。

雨となると気になるのが渋滞。ということで、できるだけで所用は最小限にしひたすら家に閉じこもることになる。ところがスーパーに買いものに出ると、週末だけあってレストラン街はいつも以上に混んでいる。家族の集まりは雨ごときには影響されないらしい。雨でいいこともある。気温は上がらずクーラーが要らないのでおそらく27度くらいだと思われる。今の日本より涼しいのではないだろうか。

平日に雨が降ると道路状況(私の場合は通勤)に影響するので、ひたすら願うことはただひとつ。雨よ、降るなら朝夕は避けておくれと。明日からしばらく雨を見越しての通勤となりそうだ。
プロフィール

Sainah

Author:Sainah
途上国と開発援助、農業・生態系、少数民族、伝統文化、科学・技術、時間管理、組織マネジメント、外国語(☜ 日本語とあわせて日々奮闘中)、海より山、温泉、古いもの好き、ABBA、中島みゆき、海外ドラマ

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