とある話


先月下旬のことだったがオンラインで相談を受けたことがあった。相談の主は中国人女性、まだ20代だと思う。私は彼女のことを知らない。どこかから探してコンタクトしてきたのだが、相談の趣旨は進路の相談だった。スカイプで話せるので連絡先を教えてほしい、との勢い。その頃あまり時間はとれなかったのでメールでのやりとりとなる。

詳細は割愛するが、米国の大学院(修士プログラム)と日本の某大学院(修士プログラム)の両方に合格したが、どちらを選択するか非常に迷っておりアドバイスを求めるもの。米国の大学を卒業して今は中国の非営利機関で仕事をしており、「将来はエネルギーと環境セクターでキャリアを積みたい。両方のプログラムの教育の質を比べてどう思うか。将来日本で働きたい場合はどちらのプログラムがいいか」といった内容だった。また、個人的にも日本で働く経験と生活することに強い憧れがある様子が伺えた。実は、こういう時代でも日本と米国の大学院で迷う中国人がいることに、多少の驚きも感じた。

直感的に米国のプログラムがいいのではと思ったが、一方で、彼女が将来何を目指す次第かとも思えた。民間に行くのか、公的機関で働くのか、博士課程に進学するのか、中国に戻るのか、日本で働くのか、米国で働くのか――むしろ彼女のバックグラウンドで英語と中国語ができるとなれば、可能性は無限大にも思われた。私に連絡してきたのは、おそらく米国の同じ大学院の卒業生だからだろうが、在籍していたのはかれこれ10年以上前になる。ひと時代違うと、学部長もプログラムも大きく進化してきている。5年前に再訪したときにも学校の外観だけでも変化を感じた。キャンパス内の建物が移築・増築されていたり駐車場ができていたこと、中国人留学生が増え日本人留学生が減ったことを見聞きした。何よりその比較対象となる日本の大学院のプログラムについて、私は全く知識を持ち合わせていなかった。

そういったことを正直に交えて返事をした。彼女からは程よい感覚で時折、返事というか中間報告が届いていた。私はこれまで何人かの中国人と働いたことがあったが、いずれも30代~40代の人だった。彼女とのやり取りを通して、中国の若い世代に対して好印象を抱いたし、上の世代との変化を感じた。

不思議なもので、偶然、彼女の選択肢にある日本の大学院を卒業した人に職場で遭遇した。事情を話し可能な範囲での協力をお願いし快諾していただいた。その後、2週間ほどたち、最終的に米国の大学院に進むことにしたとの連絡。お礼と決めた理由、考える過程などについて述べた簡潔にして丁寧なメールが届いた。どのメールでも、彼女がいかに日本で働きたいか、日本で生活することへの強い興味が文面から読み取れた。そして最後がこう締めくくられていた。

Peace for Japan and China

彼女の前途に幸あれ。

節目、そしてオフ


数か月の任期を残し3月末に退職した。何より手がけた某プロジェクトを完遂したので、ここで一区切りとするにはいい時期だった。とはいえ、振り返ってみると充実した3年だった。まず、有難いことに仲間に恵まれた。20代までは自然科学一色、その後は環境学を学ぶ学生に戻ってからの社会人復帰だったこともあり、今になって異なるバックグラウンドをもつ20代、30代の日本人と一緒に働く機会は新鮮だったし学ぶことも多かった。また、様々な国の案件に携わり会議への参加もあって、いろいろな国と仕事をする機会にも恵まれた(インド、フィリピン、コスタリカ、ベトナム、イタリア、中国、英国など)。にもかかわらず、退職に当たり、自分でも不思議なほど清々しい気分だった。やることはやったという思いと感謝の念が湧いている。

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新年度は家族のこともありそれなりのイベント続きだった。そしてようやく、通常の生活に戻りつつある。と言ってもこれまでとは異なる自宅での主婦業が数週間続く。先週はSTAP細胞の記者会見をしっかりみれてしまったほどだ。

日々の生活が絶えず仕事中心に進むのではなく、しばし小休止ゆっくり休みローギアで過ごし充電期としたいという心の声に従い、この2ヶ月をオフとすることにした。その間やることは思いつくままに、ちょっと前まで暇していたのにほかにも出てきている。

(1)子どもが新生活に慣れるまでの帆走
単なる朝のお弁当づくり、夕方おかえりと迎えて話を聞いたり
(2)家の整理、片づけ、衣替え
どちらかと言えば、きれいにするというより、ものを少なくして使いやすい家にしたい
(3)旧交の温め、旅行
これまで度重なる出張でもついぞ訪れることのなかった地中海をみたいのだが、見れるか?!
(4)読書
読みたいが読めていない本を片っ端から読んでいきたい
(5)論文
メールで案内の来ていた論文を書きたくなってしまった。できるかなぁと思いつつ検討してみようと思う。

プロフィール

Sainah

Author:Sainah
仕事&興味:途上国と開発援助 [セクター] 農業・自然環境・生態系
少数民族、伝統文化、科学・技術、時間管理、組織マネジメント、外国語(☜ 日本語とあわせて日々奮闘中)、海より山、温泉、古いもの好き、ABBA、中島みゆき

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